科學家借行星表面反光尋宜居海洋星球

  據國外媒體報道,外星球海洋閃爍的光亮可從遠方進行觀測,從而使天文學家能夠標記潛在的宜居系外行星。

  當地球環繞太陽運行,其運行方式非常像從遠方觀看的月球。地球海洋將反射大量光線,尤其是在某顆星球的新月階段,同樣,這一原理可應用於系外行星。

  美國宇航局艾姆斯研究中心泰勒-羅賓遜(Tyler Robinson)在今年6月份芝加哥市召開的天體生物學科學大會上說:“在新月階段下觀測到較高亮度,暗示著這是一顆存在海洋的星球,很可能是一個宜居生命的水世界!”

藝術家描繪的Kepler-62f

  雖然有大量人造衛星監控地球,但整體來講,極少人造衛星能夠完整觀測地球,因此,許多系外行星科學家開始研究太空模型,分析研究如果地球是一顆遙遠的星球,將會呈現怎樣的變化。然而,該太空模型的精確度在沒有觀測數據驗證的情況下很難進行測量。

Kepler-62f很可能是一個“水世界”

  科學家多次嘗試處理這些問題,例如:1993年,卡爾-薩根(Carl Sagan)和其他研究人員通過美國宇航局伽利略探測器1990年時飛越地球獲得的數據,進行了模擬“搜尋”地球生命跡象的實驗。

  2009年,美國宇航局月球隕坑觀測和傳感衛星(LCROSS)在不同狀態下觀測地球,其中包括:接近全月和新月階段,其目的是校準它的儀器設備。

  羅賓遜和同事分析了這些數據,並且發現近紅外和紫外線/可見光觀測提供地球在不同光譜下極端階段下的近似值。

  這項研究結果發表在《天體物理學雜誌》上。

  羅賓遜說:“月球隕坑觀測和傳感衛星觀測地球是為了校準,但是其測量數據具有較高的科學價值。”

  勘測結果表明,雖然在新月階段很少地球表面能夠觀看到,但是由於地球海洋反射光線,從而使地球的亮度增加。

科學家借行星表面反光尋宜居海洋星球

  在可見光範圍內,地球表面亮度增強40%,在近紅外光線範圍內,地球亮度增強了接近80%。

  據悉,羅賓遜還是另一份研究報告合著作者,他使用美國宇航局“深度撞擊號”飛船獲得的地球觀測數據與當前研究結果十分類似。

當一顆系外行星獲得類似觀測結果時並不能機械地判定該星球存在海洋

  然而羅賓遜警告稱,當一顆系外行星獲得類似觀測結果時並不能機械地判定該星球存在海洋,雲層和冰層也可能影響一顆星球的亮度,對該系外行星大氣層的後續研究將揭曉更多潛在生命宜居特徵。

  他指出,系外行星海洋反射光亮將是一項令人興奮的發現,我們認為勘測這樣的星球具有很高的研究價值,很可能會發現潛在的生命跡象。




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